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Mit dem selbst geschweißten Amphibienfahrzeug durch Alaska

: EWM


Abenteuer. Was bedeutet das eigentlich? Abenteuer ist, wenn zwei Brüder den Plan schmieden, mit einem selbst konstruierten, pedalbetriebenen Amphibienfahrzeug namens „Urmel“ quer durch Alaska zu fahren. Abenteuer ist aber auch, wenn diese Brüder das Fahrzeug als nahezu völlige Laien komplett selbst zusammenschweißen. Damit das gelingen kann, hat die EWM AG ihnen ein Lichtbogen-Schweißgerät samt Zubehör zur Verfügung gestellt. Ein Mitarbeiter des Unternehmens hat die beiden zudem in einem zweitägigen Kurs in deren Werkstatt in Berlin geschult. Schweißen lernen in gerade einmal zwei Tagen – ob das wirklich möglich ist? Paul Hoepner berichtet, warum sie sich für EWM als Sponsor entschieden haben, welche Anforderungen die beiden an das Schweißgerät haben und wie sie damit an ihrem Fahrzeug arbeiten.

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Die beiden Abenteurer Paul und Hansen Hoepner wollen mit einem selbst konstruierten pedalbetriebenen Amphibienfahrzeug namens „Urmel“ quer durch Alaska fahren.

Die beiden Abenteurer Paul und Hansen Hoepner wollen mit einem selbst konstruierten...

Wenn die Brüder Paul und Hansen Hoepner aufbrechen, um die Welt zu sehen, dann ist das keine gewöhnliche Reise. 2012 sind die beiden mit dem Fahrrad von Berlin nach Schanghai gefahren: 13.600 Kilometer und acht Länder in sieben Monaten. Sie durchquerten die Taklamakan-Wüste und radelten im Himalaya in bis zu 5250 Metern Höhe. Auf ihrer zweiten Reise 2015 versuchten sie, die Welt in 80 Tagen ohne Geld zu umrunden. Sie verließen das Haus ohne einen Cent in der Tasche, ohne vorherige Kontakte, Social Media oder Couchsurfen zu nutzen. Mit der Unterstützung von mehr als 1000 Menschen weltweit, mit unterschiedlichster Herkunft und kulturellem Hintergrund, haben die Hoepners es in 104 Tagen durch 18 Länder geschafft. Und nun also das dritte Abenteuer: 4000 Kilometer durch Alaska mit einem selbst gebauten, pedalbetriebenen Amphibienfahrzeug namens „Urmel“. Das Fahrzeug ist so konstruiert, dass die Brüder abseits von Straßen oder Wegen und durch sehr unwegsames Gelände fahren können. Es kann schwimmen, rollen und laufen. Klingt abenteuerlich? Das ist es auch!

Wie EWM Teil des Abenteuers wurde

Um ein Abenteuer dieser Dimension zu meistern, benötigten die beiden Abenteurer Unterstützer und Sponsoren. Den Hoepners war bei den ersten Konstruktionsplänen für das Fahrzeug schnell klar geworden, dass dafür ein professionelles und leistungsstarkes Schweißgerät notwendig sein würde. „Als wir uns nach einem Sponsor im Bereich der Schweißtechnik umgesehen haben, kamen eigentlich nur EWM und ein großer Mitbewerber des Unternehmens in Frage“, erinnert sich Paul Hoepner. Weil EWM die bessere Onlinedokumentation hat, in den sozialen Medien sehr präsent ist und weil die Brüder meinten, dass das Unternehmen in der Lage sei, sie als Anfänger
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Die Hoepner-Brüder sind bekannt für ihre Abenteuer. 2012 sind die beiden mit dem Fahrrad 13.600 Kilometer von Berlin nach Shanghai gefahren.

Die Hoepner-Brüder sind bekannt für ihre Abenteuer. 2012 sind die beiden mit...

an die komplexe Materie des Schweißens heranzuführen, entschieden sie sich für EWM als Partner für ihr Projekt. „Wir hatten sofort das Gefühl, nicht nur ein professionelles Gerät zu bekommen, sondern auch auf geballtes Schweiß-Know-how zurückgreifen zu können. Denn von EWM kam zusätzlich das Angebot, dass wir zum Gerät eine zweitägige Schulung erhalten und sie uns jederzeit mit Rat und Tat zur Seite stehen. Das hat uns letztlich überzeugt“, sagt Hoepner. EWM stellte den Zwillingen das WIG-Schweißgerät Tetrix 351 AC/DC Comfort 2.0 puls zur Verfügung. Damit können die beiden bis zu einer Stromstärke von 350 Ampere schweißen und sind somit in der Lage, auch dicke Aluminiumbuteile zu verbinden – ideal für ihre Anforderungen.

Schweißen lernen in nur zwei Tagen – geht das?

Vor dem Start des Projekts hatten die Brüder nur wenig Erfahrung beim Schweißen von Stahl gesammelt. Ganz grob kannten sie sich also bereits mit der Materie aus. „Aluminiumschweißen, wie wir es jetzt am Fahrzeug umsetzen, ist aber eine ganz andere Hausnummer. Das ist nicht vergleichbar“, sagt Paul Hoepner. Daher sei es unbedingt notwendig gewesen, dass die beiden eine Schulung auf diesem Anwendungsgebiet erhalten, um auch die vielen verschiedenen Einstellungsmöglichkeiten des Tetrix-Geräts entsprechend nutzen zu können. Die EWM-Außendienstmitarbeiter Adeline Lützenkirchen (EWM Wittstock) und Rene Conradi (EWM Göttingen) reisten deshalb nach Berlin, um den Brüdern an zwei Tagen die vielen Features des Schweißgeräts zu erklären und ihnen zu zeigen, worauf es beim Aluminiumschweißen grundsätzlich ankommt. Natürlich lernt niemand das Schweißen vollständig innerhalb
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Als Laien haben die Brüder das Fahrzeug komplett selbst zusammengeschweißt. Der Schweißgeräte-Hersteller EWM unterstützte sie dabei mit einem Tetrix-Schweißgerät und einer zweitägigen Schulung zum Aluminiumschweißen.

Als Laien haben die Brüder das Fahrzeug komplett selbst zusammengeschweißt....

von nur zwei Tagen. Schließlich ist Schweißer ein eigener Ausbildungsberuf. Die Absprache der Hoepners mit EWM sah daher so aus, dass die EWM-Mitarbeiter ihnen schwerpunktmäßig jene Dinge beibringen, die sie beim Bau von „Urmel“ unbedingt beherrschen müssen. „Das hat perfekt funktioniert. Wir schweißen seitdem alles selbst. EWM hat aber jederzeit ein offenes Ohr für uns, wir können kurzfristig anrufen und fragen, wenn es um irgendeine Einstellung am Gerät geht oder wir Probleme beim Schweißen haben“, sagt Paul Hoepner. Die Brüder sind begeistert vom Service des Schweißtechnikherstellers.

Durch Ausprobieren entsteht das „Urmel-Museum“

Die Tage nach der Schulung experimentierten die Brüder viel mit dem Gerät herum, Learning by Doing. Bevor sie die eigentliche Schweißnaht am Fahrzeug schweißten, wurde mit ähnlichen Bauteilen getestet, ob die geplante Verbindung in der Praxis umsetzbar ist. Dementsprechend viel Aluminiumschrott hat sich in der Werkstatt der Hoepners mittlerweile angesammelt. Sie nennen es liebevoll das „Urmel-Museum“. Nach den zwei Schulungstagen hatten die Zwillinge das Gefühl, dass sie sich ans Schweißen heranwagen können. „Wenn man den Kern der Sache verstanden hat, wenn man beispielsweise eine gute von einer schlechten Schweißnaht zu unterscheiden weiß, dann traut man sich auch zu, so ein Gefährt zu bauen“, sagt Paul Hoepner. Dabei kam den beiden auch zugute, dass die Basisfunktionen des EWM-Geräts intuitiv bedienbar und auf dem graphischen
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Die Route führt 4000 Kilometer durch Alaska – abseits von Straßen oder Wegen.

Die Route führt 4000 Kilometer durch Alaska – abseits von Straßen oder Wegen.

Display logisch dargestellt sind. Die Hauptbedienelemente sind über Knöpfe direkt steuerbar, ohne dass sich die beiden in den Tiefen verschiedener Menüs verlieren.

Puls-Funktionen erleichtern Anfängern das Schweißen

Neben einer Vielfalt verschiedener Einstellungsmöglichkeiten war für die beiden Abenteurer vor allem das Thema Leistung wichtig. Denn es gibt verschiedene Bauteile, bei denen sie zum einen Teile aus dickem Aluminium miteinander verschweißen müssen, aber auch dickes mit sehr dünnem Aluminium. „Wir haben grundsätzlich Konstruktionsarten, die sehr schwierig zu schweißen sind. Wenn wir dicke und dünne Aluminiumteile miteinander verbinden wollen, kann es vorkommen, dass das dünne Teil wegbrennt, bevor das dicke zu schmelzen beginnt“, erklärt Hoepner. Damit solche Konstruktionen gelingen, verfügt das Schweißgerät über verschiedene Funktionen wie beispielsweise das Pulsschweißen. Mit dieser Funktion ist es den Brüdern möglich, sehr komplizierte Schweißnähte umzusetzen. „Eine weitere Anforderung war, dass wir ein Gerät brauchten, mit dem wir auch als Anfänger schweißen können. Durch die Puls-Funktionen haben wir mehr Kontrolle, weil der Schweißvorgang nicht so heiß abläuft und somit weniger die Gefahr des Verbrennens des Materials besteht“, erklärt Paul Hoepner.

Neue Konstruktionsmöglichkeiten ergeben sich

Das professionelle Schweißgerät ermöglichte es den Brüdern hin und wieder sogar, den
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Der EWM-Vorstand unterstützt die Zwillinge bei ihrem Vorhaben.

Der EWM-Vorstand unterstützt die Zwillinge bei ihrem Vorhaben.

eigentlichen Plan noch einmal neu zu überdenken. Es ergaben sich viele Konstruktionsmöglichkeiten, die überhaupt erst durch das Schweißgerät möglich wurden. „Wir haben jetzt zum Beispiel viele Bauteile verschweißt, statt sie wie ursprünglich geplant zu vernieten. Das Gefährt wird dadurch leichter und stabiler als gedacht“, berichtet Hoepner. Grundsätzlich konstruieren die Zwillinge nach dem Prinzip „Doppelt hält besser“. Wenn dann mal ein kleiner Einschluss oder eine Pore in der Naht vorhanden ist, sollte sich das nicht negativ auf die Stabilität des Fahrzeugs auswirken. Mit allen verschweißten Teilen führen sie Tests durch, um zu prüfen, ob die Verbindungen extremen Belastungen standhalten. Sie sind zuversichtlich, dass „Urmel“ ihnen in Alaska nicht auseinanderbrechen wird.

Schweißen ist wie Meditation

„Für mich ist Schweißen eine Arbeit geworden, die ich unheimlich gerne mache. Schweißen ist für mich wie Meditation“, sagt Hoepner. Der Coach von EWM lehrte die beiden bei der Schulung, dass es wichtig ist, beim Schweißen alles andere auszublenden. Tief Luft holen und nicht vergessen zu atmen. Mit allen Sinnen aufnehmen, was in dem Moment geschieht. „Das ist vermutlich die absolute Definition von Achtsamkeit“, sagt Paul Hoepner. Schweißen habe etwas sehr Befriedigendes. Man verbindet zwei Stücke miteinander und das hält dann im Optimalfall für die Ewigkeit. „Schweißen ist sicherlich etwas, das ich den Rest meines Lebens immer mal wieder machen möchte. Wer weiß, vielleicht schweiße
ich mir einfach mal einen schönen Schreibtisch. Da ist das Thema Stabilität dann auch nicht so entscheidend wie bei einem Gefährt, mit dem man Alaska durchqueren will“, sagt Paul Hoepner und lacht.


Die beiden Abenteurer Paul und Hansen Hoepner wollen mit einem selbst konstruierten pedalbetriebenen Amphibienfahrzeug namens „Urmel“ quer durch Alaska fahren.
Die Hoepner-Brüder sind bekannt für ihre Abenteuer. 2012 sind die beiden mit dem Fahrrad 13.600 Kilometer von Berlin nach Shanghai gefahren.
Als Laien haben die Brüder das Fahrzeug komplett selbst zusammengeschweißt. Der Schweißgeräte-Hersteller EWM unterstützte sie dabei mit einem Tetrix-Schweißgerät und einer zweitägigen Schulung zum Aluminiumschweißen.
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Der EWM-Vorstand unterstützt die Zwillinge bei ihrem Vorhaben.


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